الاستكشاف الإقليمي:
يعتبر الاستكشاف الإقليمي النواة الرئيسية للمشاريع الأكثر تفصيلاً حيث يمكن وصفه بأنه قاعدة المعلومات الأساسية التي يتم من خلالها اختيار مشروع أو عدة مشاريع للدراسات التفصيلية ويمكن تقسيم الاستكشاف الإقليمي إلى ما يلي: -

* الاستكشاف الشامل للدرع العربي والغطاء الرسوبي
وهذا النوع يركز على عمل استكشاف عام على طول الدرع العربي بحيث يتم التركيز على خامات معينة أو خام واحد وكذلك الحال بالنسبة للغطاء الرسوبي بحيث يتم دراسة رسوبيات محدودة على طول صخور متكونات الغطاء الرسوبي

*  استكشاف المناطق الإقليمية 
وهذا النوع يركز على الأقاليم الجيولوجية المكونة من الصخور ذات النشأة الواحدة وتغطي مساحات كبيرة. وهنا يمكن عمل مشروع استكشاف عام على إقليم أو منطقة ذات مقياس كبير، ويتم عمل دراسة شاملة عليها من حيث دراسة جيولوجية هذه الأقاليم وحصر التواجدات المعدنية فيها وعلى سبيل المثال (إقليم الرين / ومنطقة تيماء).

*  استكشاف الأحزمة المتمعدنة 
الأحزمة المتمعدنه هي عبارة عن صخور ذات خصائص وبيئة تكتونية واحدة ممتدة إلى مسافات كبيرة تصل إلى أكثر من 1000كم وتحتوي على مقومات مختلفة من الرواسب المعدنية. ويمكن عمل مشروع استكشاف عام لحزام متمعدن معين للمعادن الفلزية أو المعادن الصناعية، مثل (حزام وادي شواص وادي بيدا).

الاستكشاف التفصيلي
تعتبر مشاريع الاستكشاف التفصيلي مرحلة لاحقة ومهمة للمشاريع الإقليمية، حيث تتطلب دراسات أكثر دقة وتفصيلاً عنها في الاستكشاف الإقليمي. وتهتم بدراسة الرواسب ذات القيمة الاقتصادية وإعادة تقييم الأعمال السابقة الدرع العربي والرصيف القاري والسهل الساحلي للمملكة، والعمل على مراجعة وتقييم المعلومات الجيولوجية ذات الصلة بتواجدات وأصل نشأة هذه المعادن المكتشفة في المملكة.

تختلف دراسات الاستكشاف والتنقيب باختلاف الصخور والمعادن المستهدفة بالدراسة وطرق معالجتها والصورة النهائية للمنتج حيث تتفرع هذه الدراسات إلى: -
1- استكشاف المعادن الفلزية
2- استكشاف المعادن والصخور الصناعية